世界衛生組織定義益生菌(probiotics)為「一種在特定用量使用情形下對人體有健康助益的活菌」。在19世紀初期,對於小兒腹瀉的雙歧桿菌種群首次被提出,就發現這種微生物亞群可以改善健康狀況。
益生菌廣為大家所知,對於腸道的細菌能夠有效預防疾病其實很重要,像是可增強整體健康和免疫力,常用於改善內部微生物的體內平衡,以維持人體腸道健康。現在已經認識到,人類腸道菌群可能在包括肥胖,糖尿病和發炎症性腸道疾病在內的代謝疾病的發揮作用。

腸道菌群與健康
人類的腸道菌群與健康的有著錯綜複雜的關係,其中大部分多存活在大腸、小腸次之,胃最少,因為胃中的胃酸並不是用於某些菌群的生存,由許多微生物群組成,像是病毒、細菌。若是只有細菌,就有高達幾百萬種,甚至種類就有幾天種,重量達1公斤之上,且其產生的的代謝物提供了人體5-10%熱量來源。這些未消化的碳水化合物被細菌在結腸分解,產生的有機酸與短鏈脂肪酸(SCFA),例如丙酸,乙酸、丁酸與乳酸,因為小腸道中多以微鹼性的形式,能夠酸化腸道環境,改善消化、促進腸胃蠕動、提升免疫力、預防過敏等等的幫助。
常見的益生菌
乳酸桿菌、雙岐桿菌、布拉氏酵母菌,然而有害菌像是:大腸桿菌(毒素型大腸桿菌、致病型大腸桿菌,大腸桿菌​通常不致病,但有些菌株則會使人致病,可引起食品中毒,受汙染的肉類、生熟食混雜)、金黃色葡萄球菌(傷口)、沙門氏菌(受污染食物(如肉類、蛋類等)、志賀桿菌(食物或飲水)。當飲食不當、運動不足、壓力、疾病或藥物濫用等因為都會破壞腸道黏膜屏障,造成內在或外在毒素增加,破壞腸道免疫功能因而引發疾病或是過敏等症狀。
接下來就來基本介紹一下益生菌的定義吧
  1. 益生菌:對於人體有益處的菌種,能夠改善腸道菌相,像是乳酸桿菌、羅伊氏、復乾酪、鼠李糖乳桿菌,提升結腸上皮細胞的屏蔽完整性,防止細菌及毒素在身體中擴散。
  2. 益生源:透過飲食補充,可促進腸內益生菌滋長,像是果寡糖、膳食纖維
  3. 盒益素:益生菌及益生源的混合物,兩者進行協同作用
  4. 益生質:益生菌所需的食物來源,使益生菌能夠獲得更多能量

然而在最近的研究中發現其實腸道菌群與大腦或是其他激素分泌有關連性,俗稱【腸腦軸線】,因為哺乳類動物的腸道及大腦都是從神經脊發育而來的,因此兩者有著密不可分的關係,因而科學家發現對於這個菌群可能對於腸躁症、憂鬱症、自閉症、帕斯森氏症有關連,因為我們大多都認為比較多對於腸道相關疾病,像是腹瀉、便秘、憩室症(兩個不相連的器官中間生成的一條管子,容易產生感染)。

腸道菌群與人體消化道或消化道以外之各種疾病皆息息相關。由於每個人的腸道菌落皆不相同,且具有多樣性(diversity),每個個體之間雖然是大同小異的,但會因年齡、外在、內在的環境因素而改變。現在有些科學家他會找出特定的益生菌,並且找出其菌株能夠對於那些疾病或是運動表現達到改善的效果,因此選擇對的益生菌,有益身體健康,能夠幫助腸道健康,甚至也可能遠離疾病喔!
營養師小提醒
再次幫大家統整一下益生菌群的好處,不僅可以維持腸道機能、增加免疫力,甚至可以調節發炎因子,修復腸道,且增加維生素的吸收,然而益生菌不等於乳酸菌喔,乳酸菌是有50%可以產出乳酸的菌種,而益生菌是有益於體內代謝的菌種,總之益生菌是囊括了許多好菌、其中像是乳酸菌,是被分類在其中的。
 
References:Kim, S. K., Guevarra, R. B., Kim, Y. T., Kwon, J., Kim, H., Cho, J. H., ... & Lee, J. H. (2019). Role of probiotics in human gut microbiome-associated diseases.
文:營養師 奈森