葉黃素與玉米黃素屬於類胡蘿蔔素族,在自然界中能夠發現850種類胡蘿蔔素,在人類血液與組織中以鑑定出20-30種,然而在人體分布並不均勻,唯獨人體的視網膜中只有葉黃素及玉米黃素能夠儲存[1]。

黃斑部位於在眼球正後方的視網膜中心

對於維持最佳視覺非常重要,其中所含葉黃素與玉米黃素特別是黃斑部的濃度最高,擁有高濃度的感光細胞,負責中央視力,形成視網膜黃斑色素。

但是隨著年齡的增加,黃斑就容易產生退化,形成最常見的眼部老化疾病,稱為黃斑部病變,且此症狀是不可逆的,也會導致失明,因為癮結(Drusen)出現在黃斑部及視網膜是一種沉澱物,在疾病早期,病人通常沒有症狀,或是輕微的視覺輕度扭曲或是光線不佳下閱讀困難,而到了晚期,通常會出現視力扭曲與視覺上有黑點,如以下圖式可分成兩種:

乾性黃斑部病變

視神經萎縮,嚴重導致失明

濕性黃斑部病變

眼部不正常的血管增生而破裂導致出血,影響視力

 

葉黃素的結構含有兩個羥基,能夠有效清除自由基,防止破壞細胞膜、蛋白質與DNA,損害粒線體功能,導致細胞壞死,減少自由基引起的細胞損傷,與其他類胡蘿蔔相比葉黃素能夠40-90%的過濾藍光,減少因為3C產品所產生的有害因子對眼睛造成的危害[2]。

 

在美國食品及藥物管理局(FDA)葉黃素被歸類為GRAS(Generally recognized as safe)認證

是等級最高的一般食品最難通過的一種,稱為公認安全,且在多項研究中較少有副作用的情況,衛生福利部食品藥物管理署則建議每日補充葉黃素不應超過30 mg。多吃無益,若不小心攝取過多,還可能有皮膚變黃的問題。

在許多研究中都發現了葉黃素能夠做為預防及保養的最佳營養素,有個特點就是它可以在人體視網膜保留一陣子,透過食物補充葉黃素可以提高血液中的葉黃素含量。雖然實際建議量並沒有明確規範,但是在1994年所發表的研究中結果呈現,每天攝入6mg的葉黃素可以降低黃斑部病變的風險。

每天能攝取到建議量的人少之又少

類胡蘿蔔素又主要是植物與微生物產生,無法由人體製造,因為葉黃素必須由飲食中獲取,其中甘藍、菠菜、花椰菜、豌豆、蛋黃為葉黃素主要來源,也存在於小麥、玉米當中,然而胡蘿蔔素是脂溶性,所以雞蛋所含有的脂肪增加了生物利用率,被認為是良好的食物來源,在綠色蔬菜中葉黃素的釋出率約19-38%,但添加油脂拌炒就能夠大大提高消化道的吸收率。

營養師小提醒:
葉黃素人體無法自行合成,但卻儲存在眼部的黃斑部,具有抗發炎、抗氧化、過濾藍光等功能,許多研究常常將葉黃素與眼睛的實驗放在一起,對於延緩眼部的疾病有著明朗的結果,但是仍然以預防為主要,且使用葉黃素相關產品需要天天吃在體內累積,並不是藥物,無法像藥物立即見效,倘若患有疾病或是產生不適請盡速就醫。
 
 References
[1] Li, L. H., Lee, J. C. Y., Leung, H. H., Lam, W. C., Fu, Z., & Lo, A. C. Y. (2020). Lutein Supplementation for Eye Diseases. Nutrients12(6), 1721.
[2] Eisenhauer, B., Natoli, S., Liew, G., & Flood, V. M. (2017). Lutein and zeaxanthin—food sources, bioavailability and dietary variety in agerelated macular degeneration protection. Nutrients9(2), 120.


文:營養師 奈森